Científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas –CONICET-, del  Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria –INTA-, y de la Universidad Nacional de Misiones (UNaM) de Argentina, lograron describir el primer transcriptoma –conjuntos de ARN mensajeros o transcriptos presentes en una célula, tejido u organismo- de la yerba de mate (Ilex paraguariensis).  Los investigadores argentinos consideran que este adelanto permitirá avanzar en el mejoramiento genético y la obtención de cultivos con mayor rendimiento, tolerancia a enfermedades y al estrés hídrico.

Este transcriptoma secuenciado está compuesto por 32.355 genes y 12.551 isoformas –variantes de esos genes- que intervienen en el metabolismo celular. Antes de esta iniciativa solo se conocían 80 genes y este descubrimiento permitirá agilizar las investigaciones en mejoramiento genético tendientes a obtener variedades con mayores rendimientos y que tengan características como tolerancia al estrés hídrico (sequía) y resistencia a enfermedades, entre otros. Se identificaron ciertos genes  vinculados con el estrés por calor y oxidativo, la resistencia a enfermedades y la respuesta a algunos patógenos y hormonas. También se pudieron identificar transcriptos que influyen en el estrés osmótico y por frío, la sequía, la salinidad, la floración temprana y la determinación sexual. Adicionalmente, esta investigación ayudará a desarrollar marcadores moleculares, conocer el metabolismo lipídico, confeccionar un mapeo genético e identificar caracteres de importancia biológica, agronómica y económica.

 

Lic. José Rodolfo Romero

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